امن

هذه معاناة الاشاوس الامريكان الذين قتلوا بالعراق

 

مع اقترابنا من يوم الذكرى ، أدهشني مدى تأثر حياتي الشخصية بأحد الجنود الذين نكرمهم في هذه العطلة ، على الرغم من أنني لم أحصل على فرصة مقابلته.

في كل عام ، تحصل West Point على قدر معين من الفتحات للطلاب العسكريين للركض في ماراثون مشاة البحرية في واشنطن العاصمة.السباق هو المفضل لكل من العدائين المتحمسين ومبتدئين في الماراثون بسبب مساره المسطح نسبيًا وإطلالاته الخلابة على المعالم الوطنية. إنها واحدة من أكبر سباقات الماراثون في العالم حيث يشارك 30000 عداء كل عام. في أكتوبر 2003 ، سافرت مجموعة مكونة من أربعة أفراد (يُعرفون أيضًا باسم كبار السن في معظم الكليات) من ويست بوينت إلى واشنطن للمشاركة في السباق. كانوا ريك كلاب ومايك نيميث وجي بي كيسنبيري ولين جاكسون.

ذهبت إلى المدرسة الثانوية مع ريك وظللنا على اتصال من خلال الكلية. بعد أن أنهى السباق ، أخذته أنا وخطيبته إيرين لتناول الغداء لتهنئته على هذا الإنجاز. جاء زميله ، لين ، وأخبرنا القصة المضحكة (والمجنونة إلى حد ما) حول كيف كان إضافة في اللحظة الأخيرة إلى المجموعة ولم يتدرب حقًا على إدارتها. كان صديقه ، غاري ، عداءًا مخلصًا وسجل بشغف في سباق الماراثون ، ولكن قبل أسبوع ونصف من السباق قرر أنه لا يمكنه المشاركة وبحث حول شخص ما ليأخذ مكانه. تطوع لين ، على الرغم من أن المسافة الأبعد التي قطعها كانت 7 أميال فقط – حوالي ربع الـ 26.2 ميل اللازمة لإكمال سباق الماراثون. يوم الأحد قبل السباق ، ذهب في هرولة لمسافة 20 ميلًا فقط للتأكد من أنه يمكنه الركض إلى هذا الحد. لم يكن لديهم الوقت لتغيير الاسم في التسجيل لذلك شارك في الماراثون باسم غاري.

لم أستطع التوقف عن الضحك على فكرة شخص مجنون بما يكفي ليدير ماراثون بدون تدريب فعليًا ومن ثم لم أحصل على الفضل في ذلك. لقد كنت مستمتعًا ، لكنني أيضًا أعجب نوعًا ما. لقد ضربناها ، وبدأنا المواعدة وتزوجنا في النهاية. كان لدي كل النية لتعقب غاري في لقاء شمل فئة ويست بوينت لعام 2004 لذا يمكنني أن أشكره على عدم المشاركة في ماراثون مشاة البحرية في ذلك العام. تؤثر أفعالنا ، وأحيانًا حتى تقاعسنا ، كل يوم على حياة الآخرين بطرق لا يمكننا توقعها. لقد غير قراره الذي يبدو غير مهم بعدم خوض هذا السباق مجرى حياتي. أنا ولين تزوجنا بسعادة منذ 16 عامًا ولدينا ثلاثة أطفال جميلين.

لم أتمكن أبدًا من مقابلة غاري في لقاء لم شمل الصف لأنه لم يعش طويلاً بما يكفي لحضوره. توفي في القتال أثناء الخدمة في عملية حرية العراق وانضم إلى خريجي Long Gray Line من West Point الذين ضحوا بحياتهم دفاعًا عن بلدنا. تكبد فصل 2004 خسائر قتالية أكثر من أي فصل تخرج آخر منذ فيتنام. لقد فقدوا 12 خريجًا في الحرب العالمية على الإرهاب.

قُتل الملازم الأول بالجيش “غاري” أفيري في 1 شباط / فبراير 2006 ، عندما انفجرت عبوة ناسفة بالقرب من سيارته همفي في بغداد ، العراق. كان عمره 23 عامًا فقط. على الرغم من أن حياته قصيرة للغاية ، فقد أثرت في حياة أولئك الذين يعرفهم وكذلك الغرباء تمامًا. خلال عام بقرة (صغيرة) في ويست بوينت ، أسس غاري منظمة غير ربحية تسمى Light By Morning لمساعدة الأيتام العراقيين. كان له أيضًا تأثير عميق على حياتي ، ولم أقابله أبدًا.

لم تتح لي الفرصة لشكر غاري ، لكني أفكر فيه كل عام في يوم الذكرى. بالنسبة للبعض ، يعتبر يوم الذكرى مجرد البداية الرسمية للصيف ، المليئة بحفلات البلياردو والطهي بالخارج. لكن بالنسبة للمجتمع العسكري ، إنه يوم حداد وإحياء ذكرى. إنه اليوم الذي نكرم فيه الأبطال الذين ضحوا بحياتهم في خدمة هذا البلد ونحزن على العائلات والأصدقاء الذين تركوا وراءهم.

قال إرنست همنغواي ذات مرة ، “كل رجل يموت شخصان ، عندما يُدفن في الأرض وآخر مرة يقول أحدهم اسمه.” من واجبنا كدولة أن نتذكر الذين سقطوا حتى لا يموتوا مرة ثانية. في كل عام في يوم الذكرى ، نجلس مع أطفالنا ويسحب لين صفحة West Point Class لعام 2004 In Memoriam على الإنترنت. يعرض صور أطفالنا ويخبرهم قصصًا عن جميع زملائه الـ 12 الذين سقطوا في الفصل: 1LT Benjamin Britt ، 1LT Amos “Camden” Bock ، CPT Michael Cerrone ، CPT John Dennison ، CPT David Fraser ، CPT Jason Holbrook ، CPT Paul Pena ، 1LT Robert Seidel III و CPT Adam Snyder و CPT Daniel Whitten و 1LT Dennis Zilinski و 1LT Garrison “Gary” Avery. لقد رحلوا ، لكنهم لم ينسوا.
Mae Aiqtirabina Min Yawm Aldhikraa ، ‘Adhashani Madaa Ta’

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

هذا الموقع يستخدم Akismet للحدّ من التعليقات المزعجة والغير مرغوبة. تعرّف على كيفية معالجة بيانات تعليقك.

زر الذهاب إلى الأعلى